Najstarsza księgarnia Europy

Najstarsza księgarnia w Europie, a może nawet i na świecie, znajduje się w Krakowie. Powstała w 1610 roku, założona przez Franciszka Jakuba Mercenicha. Po trzech latach księgarnia przeszła w nowe ręce, Burcharda Kuicka, który prowadził ją do roku 1624. Przez rok książki sprzedawał w niej Antoni Hierat. Od 1625 roku nastąpiła przerwa. Bardzo długa, bowiem prawie 300 letnia. Od 1875 roku  w tym samym lokalu mieściła się księgarnia Gebethnera i Wolffa, legendarnej firmy wydawniczo księgarskiej. W roku 1941 lokal przejęła Deutsche Buchhandlung, by już w 1945 oddać ją ponownie  firmie Gebethner i Wolff (1945–1950). Rok 1950 przyniósł słynnej księgarni kolejną zmianę właściciela. Została nim Centrala Obrotu Księgarskiego „Dom Książki”. W roku 1998 nastąpiła, przedostatnia zmiana szyldu. Księgarnia rozpoczęła działalność pod logiem Matrasu.

Ciągnące się od dawna problemy finansowe Matrasu, zakończyły się bankructwem. Lokal pod numerem 23 na krakowskim rynku po raz ósmy otworzył swoje podwoje z nowym właścicielem 15 listopada 2017 roku.  Tym razem została nim sieć Empik.

Na początek Empik otwiera dla czytelników pierwszą część księgarni (130 m.kw.) z historycznymi – przedwojennymi regałami na książki. Sale w głębi kamienicy imienia polskich Noblistów oraz prowadzący do nich pasaż, zostaną otwarte w pierwszej połowie 2018 roku, po gruntownym remoncie. – Szczególnie zadbamy o to, aby wyeksponować każdy historyczny element w architekturze kamienicy – jak chociażby stanowiący najstarszą część w przestrzeni księgarni XIII-wieczny portyk czy drewniany strop jednej z sal wykonany w XV wieku – mówi Ewa Szmidt-Belcarz. Empik stworzy wygodne strefy do czytania i przeglądania książek a sale im. Wisławy Szymborskiej i Czesława Miłosza zamienią się w klimatyczną literacką kawiarnię, w której będą się odbywać kameralne spotkania i dyskusje literackie. Koncept architektoniczny tej przestrzeni tworzy pracownia Jana Strumiłły.

Szanujemy i doceniamy tradycję tego miejsca. To dla nas ogromny zaszczyt, że będziemy kontynuować niezwykłą misję kulturalną tej księgarni. Współgra ona i łączy się z naszą misją wypełnianą już od blisko 70 lat – otwieramy okno na świat i kulturę. Chcemy, aby czytelnicy czuli tu atmosferę domowej biblioteki. Pracownicy to miłośnicy i znawcy książek – będą dla odwiedzających księgarnię prawdziwymi przewodnikami po meandrach literatury i wartościowymi rozmówcami w dyskusjach o twórcach czy konkretnych dziełach – podkreśla Ewa Szmidt-Belcarz, Prezes Grupy Empik.

Wszystko wskazuje na to, że będzie to księgarnia z prawdziwego zdarzenia, z gatunku tych, które dziś już są na wymarciu. Przyciągająca nie tylko rabatami i promocjami, gadżetami i duperelami, ale ciekawym, magicznym wnętrzem, profesjonalną i miłą obsługą. Zresztą, co tu dużo pisać. Spójrzcie na zdjęcia. A jeśli macie okazje, wybierzcie się na spacer, i przekonajcie na własne oczy.

Info. i foto. mat. prasowe